Letteratura e cultura tedesca

Johann Wolfgang Goethe: le poesie d'amore

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Goethe
Johann Wolfgang Goethe (1749-1833)
in un quadro di Georg Melchior Kraus, 1775/76
fonte: Wikimedia Commons

Sul quadro di Georg Melchior Kraus:

In questo famoso quadro vediamo Goethe, all'età di 26 anni, che ammira un profilo ritagliato di Charlotte von Stein (uno degli amori più importanti - ma platonici - della sua vita). Si innamora di lei solo guardando il suo profilo, prima ancora di conoscerla di persona. È un quadro significativo perché svela un tratto del carattere di Goethe, che scrive le sue poesie più intense quando la donna amata non c'è ancora o quando non c'è più. In lui la fantasia e l'immaginazione sostituiscono, delle volte, la realtà.

Nonostante le innumerevoli poesie d'amore che scrive fin da giovane, l'amore vero - quello, per così dire "carnale" - lo conosce solo a 36 anni. Glielo insegna un'italiana, durante il suo viaggio in Italia. Ma dopo questa lezione, Goethe, con la donna che conosce subito dopo il suo ritorno a Weimar non perde più tempo: è Christiane Vulpius, la futura moglie.

Di seguito nove poesie d'amore di Goethe, con dei brevi commenti.

Annette an ihren Geliebten (Annette al suo amato)

Es schlug mein Herz; geschwind zu Pferde! (Mi batteva il cuore, svelto, a cavallo!)

La prima poesia Annette an ihren Geliebten (Annette al suo amato) è del 1766 - Goethe aveva appena 17 anni. È un esempio tipico di poesia rococò, leggera e giocosa, ed è una delle poche poesie che sopravvivono all'autodafé con cui nel 1767 il giovane Goethe volle "chiudere" una fase della sua vita.

Es schlug mein Herz; geschwind zu Pferde! (Mi batteva il cuore, svelto, a cavallo!) è invece un prodotto di un Goethe poeticamente più maturo - stürmeriano - composta nel 1771. La scrisse a 22 anni, quando era a Strasburgo.

Holde Lili, warst so lang... (Cara Lili, sei stata a lungo...)

Wisst ihr, wie ich gewiß euch Epigramme...  (Sapete come vi darei epigrammi)

La poesia Holde Lili, warst so lang (Cara Lili, sei stata a lungo) è molto breve, ma significativa: è scritta nel 1775, quando sta per lasciare l'amata Lili. In momenti come questi, cioè quando inizia o quando finisce un amore, Goethe scrisse le poesie più belle...

Ancora più esplicita in questa direzione è la poesia Wisst ihr, wie ich gewiß euch Epigramme... (Sapete come vi darei epigrammi...). La lontananza dall'amata lo ispira più di qualsiasi altra cosa e lo ammette.

Woher sind wir geboren? (Da dove siamo nati?)

Cupido, loser, eigensinniger Knabe! (Cupido, monello testado!)

Woher sind wir geboren? (Da dove siamo nati?) è invece una poesia "matura" contenuta in una lettera a Charlotte von Stein, un amore molto importante per Goethe, ma del tutto platonico e spirituale.

Molto poco platonico è Cupido, loser, eigensinniger Knabe! (Cupido, monello testardo!) scritta in Italia dove, all'età di 36 anni, conosce per la prima volta il lato "carnale" dell'amore - la poesia lo fa capire bene...

Im Vorübergehn (Mentre andavo)

La poesia successiva, Im Vorübergehn (Mentre andavo), è una poesia molto dolce dedicata a sua moglie Christiane, scritta nel 1813. In quell'anno lei aveva 51 anni, lui 64.

Die Leidenschaft bringt Leiden (La passione porta dolori)

An Werther (A Werther)

Le ultime due poesie Die Leidenschaft bringt Leiden (La passione porta dolori) e An Werther (A Werther) sono state scritte nel 1823, quando Goethe aveva 74 anni, dopo la fine del suo ultimo grande amore, la 17enne Ulrike Sophia von Levetzow. Goethe era talmente coinvolto in questo amore che chiese addirittura ai genitori di Ulrike di sposarla, ma non ricevette risposta. In quel periodo Goethe scrisse forse le più toccanti poesie d'amore che rappresentano anche una specie di addio all'amore del grande poeta. Infatti, le poesie in quel periodo sono le ultime poesie d'amore che Goethe scrisse nella sua vita.

Il fatto che Leidenschaft (passione) e Leiden (dolori) abbiano, in tedesco, la stessa radice linguistica rende immediatamente chiaro cosa Goethe volesse esprimere in questa poesia e nell'ultima An Werther (A Werther) rievoca persino la figura del Werther che nell'opera giovanile di Goethe si suidica perché non poteva avere la donna che amava.
Goethe e Ulrike Sophia von Levetzow
Statua di Goethe e Ulrike Sophia von Levetzow, a Marienbad (oggi Repubblica Ceca) dove il poeta di 74 anni incontrò la ragazza 17enne.
foto: Dmicha

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