Viaggio in Germania - La lingua tedesca

Mark Twain: "Die schreckliche deutsche Sprache"

Mark Twain
Mark Twain (1835-1910)
foto:  A.F. Bradley

"In base ai miei studi di filologia sono arrivato alla conclusione che una persona
dotata riesce ad imparare l'inglese (se si esclude l'ortografia e la pronuncia)
in trenta ore, il francese in trenta giorni e il tedesco in trent'anni.
È ovvio che la lingua tedesca ha bisogno di essere rimodellata e riparata.
Se rimanesse così com'è dovrebbe essere accantonata, con dolcezza e riverenza,
tra le lingue morte, perché solo i morti hanno tempo sufficiente per impararla".

Mark Twain

Mark Twain e la lingua tedesca

Lo scrittore americano Mark Twain (pseudonimo di Samuel Langhorne Clemens) è noto soprattutto per i suoi romanzi Le avventure di Tom Sawyer e Le avventure di Huckleberry Finn, considerati spesso tra le opere più importanti della letteratura americana, in cui unì la satira con un'aspra critica sociale della società americana della sua epoca.

Durante i suoi numerosi viaggi all'estero si ferma varie volte e per lunghi periodi in Germania e in Austria. La prima volta visita la Germania nel 1861. Poi, nel 1878, si ferma per cinque mesi a Heidelberg. Nel 1891 soggiorna invece per alcuni mesi a Berlino che gli piace così tanto che più tardi vi manda le due figlie per dei soggiorni di studi. A Vienna vive addirittura per quasi due anni (tra il 1897 e il 1899).

Già prima del primo soggiorno in Germania Mark Twain comincia a studiare il tedesco che trova difficile, ma affascinante. Assume una bambinaia tedesca affinché i suoi figli imparino questa lingua. Ma anche durante i soggiorni in Germania Mark Twain non ha abbastanza tempo per perfezionare il suo tedesco e ne rimane molto dispiaciuto, quasi disperato, anche perché i suoi figli parlano il tedesco ormai quasi come l'inglese. Comincia a scrivere in uno strano mix tra tedesco scorretto e inglese che è piuttosto divertente. In una lettera scrive p.e.: „Ich habe der Consul Smith gesehen ein Paar Wochen ago, & told him about that Pass, und er hat mir gesagt das er wurde be absent from this region Gegen-(something) zwei oder drei Wochen, aber wann er sollte hier wieder nachkommen, wollte er der Pass geschlagen worden & snake it off to Berlin. Vei ielleicht hat er noch nicht zu Mannheim zurüch’kehrt.“ Tiene anche dei discorsi pubblici in questo stile, p.e. in occasione della festa nazionale americana (il 4 luglio) nell'ambasciata americana, davanti a un pubblico misto di tedeschi e americani che, probabilmente, si sono piegati dalle risate per il suo linguaggio contorto.
Mark Twain con la moglie Olivia e la figlia Clara
Mark Twain con la moglie Olivia e la figlia Clara
fonte:
US-Botschaft Berlin, Public Affairs
Nel suo scritto "The awfull German Language" del 1880 (vedi sotto) prende in giro le difficoltà del tedesco, si indigna per la sua "mancanza di logica", ma allo stesso tempo traspare tra le righe una conoscenza abbastanza approfondita dei meccanismi della grammatica tedesca. Alla fine del libro fa delle proposte, per lui molto urgenti, per "migliorare il tedesco" e chiede al governo tedesco di essere incaricato per mettere in pratica le sue proposte.

In un altro discorso pubblico, "Die Schrecken der deutschen Sprache" (vedi sotto), tenuto molti anni dopo, nel 1897 a Vienna, ripete le sue proposte, questa volta però in un tedesco molto buono ed elaborato, in cui dimostra che ormai padroneggia il tedesco anche nelle sue sfumature ironiche.

Lo scrittore americano ammette anche che il tedesco è "straordinariamente espressivo", soprattutto per le parole che riguardano le emozioni e l'amore, tanto che, quando muore la sua amatissima moglie Olivia Langdon, Mark Twain fa scrivere sulla lapide le parole tedesche: „Gott sei Dir gnädig, O meine Wonne“.

Mark Twain: "The Awful German Language - Die schreckliche deutsche Sprache" (1880)

Il saggio The Awful German Language, fu pubblicato nel 1880 (in lingua inglese) come appendice al secondo volume del suo racconto A Tramp Abroad, in cui raccontò l'esperienza di un lungo viaggio attraverso alcuni paesi europei: Germania, Svizzera, Francia e Italia. Qui potete scaricare il saggio, in formato pdf, sia nella versione originale (inglese) che nella traduzione tedesca:

Mark Twain: "The Awful German Language"
Mark Twain: "Die schreckliche deutsche Sprache"

Illustrazione originale del libro "A Tramp Abroad"
Illustrazione originale del libro "A Tramp Abroad" (edizione 1988)
in cui Twain illustra ironicamente la lunghezza delle parole tedesche,
in questo caso "Stadtverordnetenversammlungen"
fonte:
US-Botschaft Berlin, Public Affairs

Mark Twain: "Die Schrecken der deutschen Sprache" (1897)

Qui potete scaricare, in formato pdf, il discorso "Die Schrecken der deutschen Sprache", tenuto il 21 novembre 1897 al "Presse-Club" di Vienna, in lingua tedesca:

Mark Twain: "Die Schrecken der deutschen Sprache"

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