Letteratura e cultura tedesca

Thomas Mann: "Morte a Venezia"

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Der Tod in Venedig
Prima edizione del racconto, Monaco 1912
foto: H.-P.Haack

In breve:

Thomas Mann
Thomas Mann a 30 anni (1905)
foto: Autore sconosciuto

Sul racconto:

Uno scrittore tedesco in villeggiatura a Venezia vede nell'albergo dove alloggia un ragazzo polacco e rimane fulminato dalla sua bellezza. L'innamoramento, pur essendo del tutto platonico e "a distanza", diventa una morbosa dipendenza e, man mano che si rafforza, procede non solo un completo stravolgimento della sua ordinata esistenza borghese, ma anche una decadenza fisica che alla fine porta alla morte. Gustav von Aschenbach, questo è il nome dell'artista, si rovina a causa di questo amore: incurante di un'epidemia di colera scoppiata nella città lagunare non riparte per la Germania, ma si ostina a rimanere per poter continuare a vedere l'oggetto del suo amore che oltre ad essere platonico, oscilla tra il disperato e il ridicolo. Un racconto sul rapporto tra bellezza, arte e vita, tra borghesia e decadenza, tematiche spesso trattate da Thomas Mann all'inizio del '900. Qui il contrasto tra arte e vita è portato all'estremo, sono due cerchi inconciliabili: la bellezza concreta e reale della vita sopravive, l'artista invece muore.

Il contenuto autobiografico:

Thomas Mann scrisse questo racconto nel 1912 quando era appena ritornato da un viaggio a Venezia. Come in molte altre opere di Mann il contenuto autobiografico è molto elevato. Anche l'amore omoerotico verso il bel ragazzo non è estraneo all'esperienza personale di Mann. Katia Mann, moglie di Thomas Mann, scrisse a proposito:

«Tutti i dettagli della storia, a partire dall’improvvisa apparizione del pittoresco straniero nel cimitero, sono frutto dell’esperienza... Il primissimo giorno nella sala da pranzo, vedemmo la famiglia polacca, che appariva esattamente nel modo in cui la descrisse mio marito: le ragazze erano vestite in modo abbastanza convenzionale ed austero, e il bellissimo e affascinante ragazzino di tredici anni indossava un vestito alla marinara con colletto aperto e merletti molto graziosi. Attirò immediatamente l’attenzione di mio marito. Quel ragazzo era straordinariamente attraente, e mio marito lo osservava in continuazione con i suoi compagni sulla spiaggia. Non lo inseguì per tutta Venezia - questo non lo fece - ma il ragazzo lo affascinò, e pensava spesso a lui... Ricordo ancora che mio zio, il consigliere privato Friedberg, un famoso professore di diritto canonico a Lipsia, era indignato: "Che scandalo! E perdippiù un uomo sposato e con famiglia!".»

Władysław „Adzio“ Moes (al centro a sinistra) è stato il modello per  il „Tadzio“ del racconto di Thomas Mann (Venezia, 1911)
foto: Carroll & Graf/Gilbert Adair

Tomas Mann e Goethe:

Per Goethe, scrivere il Werther e far morire il suo protagonista aveva una funzione liberatoria: così scongiurò una volta per sempre le esasperazioni del coinvolgimento stürmeriano. Thomas Mann che ha sempre sentito una forte "affinità elettiva" nei confronti di Goethe e che soffriva per tutta la vita del contrasto tra rispettabilità borghese e inclinazioni omosessuali certamente sentiva lo stesso bisogno di liberarsi e la morte di Aschenbach deve essere letta anche sotto questo punto di vista.

Un'ulteriore conferma dell'importanza di questo aspetto ci fornisce Thomas Mann stesso. Prima di scrivere "Morte a Venezia" aveva un altro progetto: descrivere l'ultimo amore di Goethe, quando aveva ormai più di settant'anni, per una ragazza diciassettenne, un amore nello stesso modo disperato e al limite del ridicolo, ma un amore che portò Goethe a scrivere delle poesie che sono tra le sue più belle. Dopo essere stato a Venezia e dopo aver incontrato nella realtà quel bel ragazzo polacco che nel racconto fa morire Aschenbach, Mann cambiò idea: aveva trovato un soggetto migliore (e più autobiografico) per quello che voleva scrivere.

Il film di Lucchino Visconti:

Nel 1971 Luchino Visconti girò il film Morte a Venezia tratto dal racconto di Thomas Mann. Mentre il protagonista del libro di Thomas Mann è un letterato, Visconti lo trasforma in un musicista raffinato. Pur applicando alcune altre modifiche Visconti seguì però abbastanza fedelmente lo spirito del racconto. In realtà, anche Thomas Mann si era ispirato al musicista Gustav Mahler per creare il personaggio di von Aschenbach, ma aveva voluto celare questa sua ispirazione. Visconti invece riportò le caratteristiche del personaggio all'idea originale.

Il seguente video è una compilazione dei tratti più significativi del film (durata: 9.51 min):

Altre pagine su Thomas Mann:

Il racconto e il film:

Thomas Mann - opere, biografie e saggi
Thomas Mann
La morte a Venezia
(testo tedesco a fronte)

Lucchino Visconti
Morte a Venezia
(2 DVD)

Per approfondire:

Thomas Mann - Doctor Faustus   Thomas Mann - opere, biografie e saggi   Thomas Mann - opere, biografie e saggi   Thomas Mann - opere, biografie e saggi   Thomas Mann - opere, biografie e saggi
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